Archivo mensual: noviembre 2013

15 años de olvido. 15 años de Mitch

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Foto: Chet Gordon/The Image Works

El 4 de noviembre de 1998, hace justo hoy 15 años, el huracán Mitch rozaba los 300 km/h a su paso por América central. Vientos a la velocidad de un AVE se llevaban por delante 18.000 vidas humanas, hería o arruinaba a otros tantos cientos de miles, y provocaba daños por valor de 5.000 millones de dólares en Honduras, Nicaragua, El Salvador, Guatemala, Yucatán y el sur de Florida.

Para hacerse una idea de la magnitud de esta tragedia, baste este dato: es el segundo huracán más asesino de la Historia, desde que se obtienen datos. Sólo le supera el llamado Gran Huracán, que tuvo lugar en el año 1780 en el Caribe y que mató a 22.000 personas. Es decir, tuvieron que pasar 228 años para que se repitiese un huracán tan grave.

Sin embargo, son suficientes 15 para olvidarse totalmente de él. Hoy, a excepción de algunos medios hondureños, ningún periódico digital hace mención a este triste aniversario.

Es lo de siempre. Desastre natural en país pobre: la comunidad internacional se vuelca el primer año y se olvida a partir del siguiente. Y cada año que pasa, aumenta un poco más la amnesia colectiva. Disminuyen las ayudas, se ralentizan las obras, y, lo peor de todo, se relajan las medidas de prevención para que una tragedia como esta no vuelva a ocurrir, se pueda predecir con mayor tiempo o, al menos, se tengan los mecanismos para minimizar en lo posible sus daños.

Recomiendo leer este artículo de La Tribuna de Honduras. Optimista, pero con un dato preocupante: Comayagüela, una de las dos capitales del país, sigue siendo “una de las ciudades más vulnerables del mundo a desastres por fenómenos naturales”. Y, como dice una comerciante en esta misma crónica, “Honduras no está preparada para otro huracán”.

Sería muy triste que por olvidar tengamos que lamentar en el futuro nuevas pérdidas humanas que con un recuerdo más vivo podrían salvarse.